Reflections from a Black mother in Oakland

I am an Oakland native, a product of Oakland schools, a wife, mother of five, an educator, and an advocate for students who look like me. I find myself during this time questioning many things: I wonder how this health pandemic will affect my children, if they will get sick, or if their friends will get sick, or if they will have to carry the burden of sick parents. I wonder if they are learning enough. Mostly I wonder if I’m letting them play too many video games. The answer to that is probably yes. 

The pandemic brought many stressors into my home — from financial worries to real health concerns as both my husband and oldest son have underlying health conditions. My family is experiencing this new stress on top of the blatant and disturbing examples of white violence, systemic racism, and the murder and disrgard of black lives. This only compounds fears: “Will we get sick?” gives way to “Will he make it home?” As a wife and mother of black men, I’ve asked myself that question far too many times. And as a black woman and mother of black daughters, the feeling of being silently under attack is, and always has been, forever present. 

I was called to education because of these feelings. Oakland education matters to me because Oakland educators saved me. As a foster youth, my own education changed the trajectory of my life. I was inspired by stories of triumph that I read in my English class. I was able to journal and write away my worries in my journalism class. I was able to connect to adults who showed they cared and who taught me new skills like meditation, or algebra. Oakland education matters because it provides possibilities for children who, like me as a child, may not see many possibilities for their lives. 

As a parent I know first hand how desperately we want our children to see all the possibilities this world has to offer.I want to drop my kids  off at school, kiss them goodbye (if they let me) and know that they are safe and learning and seeing all those possibilities. Unfortunately, this is not true for many of the families in Oakland. They may send their children off to school knowing they are not safe, they are not learning, they are not seeing the possibilities but instead are seeing the repeated failure of a system that was never designed to serve them. 

But in this November’s school board election, Oakland parents have the opportunity to shift power in that system. Our community will elect four new school board members. This is a once-in-a-generation opportunity to ensure that we elect a board that is both focused on the urgent challenges currently facing our schools and prepared to lead us forward toward a better and more equitable future. In the weeks ahead, educators, parents, and leaders from the GO community will work together to elect candidates who are bold and unafraid to make the most marginalized students and families the only focus. 

Sign up here to volunteer to help get great school board candidates elected! 

GO has consistently held spaces for our community, for parents and educators alike, to bring voice and real stories to the challenges in Oakland schools. This is an opportunity for us –  as parents and as a community – to collectively speak our truth to power. Decisions are being made about our children. We can’t be left out. This is our chance to shape the future of OUR school board. 

Reflexiones de una madre Afroamerican en Oakland

Soy nativa de Oakland, producto de las escuelas de Oakland, esposa, madre de cinco hijos, educadora y defensora de estudiantes que son como yo. Durante este tiempo, me pregunto muchas cosas: me pregunto cómo afectará esta pandemia la salud de mis hijos, si se enfermarán, o si sus amigos se enfermarán, o si tendrán la responsibilidad con la carga de padres enfermos. Me pregunto si están aprendiendo lo suficiente. Principalmente me pregunto si los dejo jugar demasiados juegos de video. La respuesta a eso es probablemente sí.

La pandemia trajo muchos factores estresantes a mi hogar, desde preocupaciones financieras hasta problemas de salud reales, ya que tanto mi esposo como mi hijo mayor tienen problemas de salud subyacentes. Mi familia está experimentando este nuevo estrés además de los ejemplos flagrantes e inquietantes de violencia blanca, racismo sistémico y el asesinato y el desprecio de las vidas negras. Esto solo aumenta los temores: “¿Nos enfermaremos?” da paso a “¿Llegará a casa?” Como esposa y madre de hombres negros, me he hecho esa pregunta demasiadas veces. Y como mujer negra y madre de hijas negras, la sensación de estar bajo ataque silencioso está, y siempre ha estado, siempre presente.

Fui llamado a la educación por estos sentimientos. La educación de Oakland me importa porque los educadores de Oakland me salvaron. Como joven adoptada, mi propia educación cambió la trayectoria de mi vida. Me inspiraron las historias de triunfo que leí en mi clase de inglés. Pude escribir un diario y borrar mis preocupaciones en mi clase de periodismo. Pude conectarme con adultos que demostraron que les importaba y que me enseñaron nuevas habilidades como la meditación o el álgebra. La educación de Oakland es importante porque brinda posibilidades a los niños que, como yo cuando era niña, tal vez no vean muchas posibilidades en sus vidas.

Como padre, sé de primera mano lo desesperadamente que queremos que nuestros hijos vean todas las posibilidades que este mundo tiene para ofrecer. Quiero dejar a mis hijos en la escuela, despedirlos con un beso (si me dejan) y saber que están a salvo y aprendiendo y viendo todas esas posibilidades. Desafortunadamente, esto no es cierto para muchas de las familias de Oakland. Pueden enviar a sus hijos a la escuela sabiendo que no están seguros, que no están aprendiendo, que no ven las posibilidades, sino que ven el fracaso repetido de un sistema que nunca fue diseñado para servirles.

Pero en las elecciones de la junta escolar de noviembre, los padres de Oakland tienen la oportunidad de cambiar el poder en ese sistema. Nuestra comunidad elegirá cuatro nuevos miembros de la junta escolar del distrito de Oakland. Esta es una oportunidad única en la generación para garantizar que elegimos una junta que se centre en los desafíos urgentes que enfrentan actualmente nuestras escuelas y estén preparados para llevarnos hacia un futuro mejor y más equitativo. En las próximas semanas, los educadores, los padres y los líderes de la comunidad de GO trabajarán juntos para elegir candidatos que sean audaces y sin miedo para que los estudiantes y las familias más marginadas sean el único enfoque.

¡Inscríbase aquí para ofrecerse como voluntario para ayudar a que se elijan a excelentes candidatos para el consejo escolar!

GO ha mantenido consistentemente espacios para nuestra comunidad, tanto para padres como para educadores, para dar voz e historias reales a los desafíos en las escuelas de Oakland. Esta es una oportunidad para nosotros, como padres y como comunidad, de hablar colectivamente nuestra verdad al poder. Se están tomando decisiones sobre nuestros hijos. No podemos quedarnos fuera. Esta es nuestra oportunidad de dar forma al futuro de NUESTRA junta escolar.

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