Meet Mareme Samb: Parent of the Year, advocate, and community leader / Conozca a Mareme Samb: madre del año, defensora y líder comunitaria

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For the past year, non-citizen parents in Oakland have been advocating for their right to vote on matters that impact their communities and children. On June 21st, their voices were finally heard as Oakland City Council voted to add a measure on the November ballot which would allow for non-citizen parents to have a vote in school board elections. 

The driving force behind this important win was the collaborative effort of immigrant families all across Oakland, coming together to raise their voices and get the recognition they’ve deserved for so long.

 One of these community voices is Mareme Samb.

Mareme Samb (center), Oakland parent and education advocate.

We recently sat down with Samb to talk about her story and the way she utilizes her voice to advocate for not only her own children, but her entire community. 

Almost 20 years ago, Samb immigrated from Senegal to Oakland with her family. Speaking no English, she immersed herself and her children in the Oakland community, working hard to learn the language and culture. As she acclimated to this new city, Samb decided to get involved in her children’s school to better understand how the public education system worked and what her children were experiencing in the classroom. “I remember taking 8 bus trips a day taking my son to preschool, just so he can have a good education. To me, education is the key to opening doors in the world,” Samb shared.

She also began volunteering in her community, getting to know her neighbors and local leaders. Samb talked about the beginning of her advocacy work, saying, “I started by going to school meetings, chaperoning on field trips with African American Female Excellence (AAFE), and volunteering at Piedmont Avenue Elementary School, which I did for over 13 years. That was when I really started to learn about public education advocacy.” In addition to this work, Samb also got involved with GO. To her, the ideas at GO were centered on the community. As an immigrant herself, she was inspired by the diversity of the community GO worked with and the passion behind the advocacy work. 

This year, Samb’s dedication to uplifting her community and advocating for a stronger education system was recognized and honored, as she won Oakland Unified’s Parent of the Year award. Receiving this award was a proud and emotional moment for Samb. For her, it’s not just an acknowledgement of what she has done for her community, but a reflection of how much her community supports her efforts. “I share this award with all of the women out there who are working their hardest every day. Even when they go through tough times, they always keep going—not just for themselves, but for the people depending on them,” said Samb.

If the non-citizen voting measure is passed in the November election, Samb will not only be Parent of the Year, but a parent who can vote. To her, voting is a game-changer. 

“I’ve worked with all kinds of parents, and one thing that the majority have in common is that they all want their child to have a good education. Non-citizen voting allows for people to have their voices heard, and to make changes in their community. The more voices that speak out, the more people will listen.”

Mareme Samb

As the November election draws closer, we will continue to share the stories of parents in Oakland who are fighting for their right to vote in school board elections; parents who deserve to have their voices heard, especially in matters that impact their childrens’ education.

 

Durante el año pasado, los padres no ciudadanos de Oakland han estado defendiendo su derecho al voto en asuntos que impactan a sus comunidades y niños. El 21 de junio, sus voces finalmente se escucharon cuando el Concejo Municipal de Oakland votó para agregar una medida en la boleta electoral de noviembre que permitiría que los padres que no son ciudadanos tengan un voto en las elecciones de la junta escolar.

La fuerza impulsora detrás de esta importante victoria fue el esfuerzo de colaboración de las familias inmigrantes en todo Oakland, uniéndose para alzar la voz y obtener el reconocimiento que se han merecido durante tanto tiempo.

 Una de estas voces comunitarias es Mareme Samb.

Mareme Samb, madre de Oakland y defensora de la educación.

Recientemente nos sentamos con Samb para hablar sobre su historia y las formas en que utiliza su voz para defender no solo a sus propios hijos, sino a toda su comunidad.

Hace casi 20 años, Samb emigró de Senegal a Oakland con su familia. Sin hablar inglés, se sumergió a sí misma y a sus hijos en la comunidad de Oakland, trabajando arduamente para aprender el idioma y la cultura. Mientras se aclimataba a esta nueva ciudad, Samb decidió involucrarse en la escuela de sus hijos para comprender mejor cómo funcionaba el sistema de educación pública y qué experimentaban sus hijos en el aula. “Recuerdo hacer 8 viajes en autobús al día para llevar a mi hijo al preescolar, solo para que tenga una buena educación. Para mí, la educación es la clave para abrir puertas en el mundo,” compartió Samb.

 También comenzó a ser voluntaria en su comunidad, conociendo a sus vecinos y líderes locales. Samb habló sobre el comienzo de su trabajo de defensa y dijo: “Comencé yendo a reuniones escolares, acompañando en excursiones con African American Female Excellence (AAFE) y como voluntaria en la Escuela Primaria Piedmont Avenue, lo cual hice durante más de 13 años. Fue entonces cuando realmente comencé a aprender sobre la defensa de la educación pública.” Además de este trabajo, Samb también se involucró con GO. Para ella, las ideas de GO se centraban en la comunidad. Como inmigrante, se sintió inspirada por la diversidad de la comunidad con la que GO trabajó y la pasión detrás del trabajo de defensa.

Este año, la dedicación de Samb para mejorar su comunidad y abogar por un sistema educativo más fuerte fue reconocida y honrada, ya que ganó el premio Padre del Año del Distrito Escolar Unificado de Oakland. Recibir este premio fue un momento de orgullo y emoción para Samb. Para ella, no es solo un reconocimiento de lo que ha hecho por su comunidad, sino un reflejo de cuánto apoya su comunidad sus esfuerzos. “Comparto este premio con todas las mujeres que se esfuerzan al máximo todos los días. Incluso cuando atraviesan momentos difíciles, siempre siguen adelante, no solo por sí mismos, sino por las personas que dependen de ellos,” dijo Samb.

Si se aprueba la medida de votación para no ciudadanos en las elecciones de noviembre, Samb no solo será el padre del año, sino también un padre que puede votar. Para ella, votar es un cambio de juego.

“He trabajado con todo tipo de padres, y una cosa que la mayoría tiene en común es que todos quieren que sus hijos tengan una buena educación. El voto de los no ciudadanos permite que las personas hagan oír su voz y hagan cambios en su comunidad. Cuantas más voces hablen, más gente escuchará.”

Mareme Samb

A medida que se acercan las elecciones de noviembre, continuaremos compartiendo las historias de los padres de Oakland que luchan por su derecho a votar en las elecciones de la junta escolar; padres que merecen que se escuchen sus voces, especialmente en asuntos que afectan la educación de sus hijos.

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